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[기고] 자살한 친구에게: 자살하지 말아야 할 13가지 이유

더그 벤더(Doug Bender)

suicide
(Photo : ⓒpixabay)
▲인간세상은 살만한 이유가 있고 태어난 사람은 살아야 할 목적과 의의가 있다. 모든 인간은 사랑받는 존재인 것이다. 자살해서는 안 된다.

대니얼에게,

나는 네가 마지막으로 전화한 사람이었는데, 나는 그것을 받지 못했다. 어떻게 그런 일이 일어났는지 나는 아직도 먹먹하다. 하지만 너는 내가 다시 전화하기 전에 목숨을 끊었다.

그 다음날 내가 전화했던 것을 기억한다. 너의 엄마가 전화를 받았고 네가 집에 없다고 말씀하셨다. 그때 이후로 나는 매일 내 가슴을 치지 않으려고 노력한다. 나는 네가 내 말을 들을 수 있는지 없는지 알지 못하지만, 들을 수 있다면, 지금부터 하는 말이 내가 하고 싶었던 말이었던 것을 알아주었으면 좋겠다. 그것은 네가 자살을 해서는 안 되는 이유이기도 하다. 만일 네가 들을 수 없다면, 내 말을 들을 수 있는 누군가가 자신이 외롭기는 해도 사랑받는 존재라는 것을 알아주었으면 좋겠다.

1. 너는 사랑받았다

나는 예전에 늘 울다가 잠이 들었다. 나는 하나님께 좋은 친구 한 명만 보내달라고 기도했다. 학교에서 따돌림을 당해서 외로운 데다 상처를 받아서 나는 누군가가 필요했었다. 네가 바로 그 누군가였다. 우리가 만났을 때 나는 내가 어두운 곳에 있다고 너에게 말하지는 않았다. 그러나 너는 나를 그곳으로부터 꺼내주었다. 아마도 너는 이 순간에 사랑 받을 자격이나 가치가 없다고 느낄지도 모른다. 내가 그런 상태였었다. 이제 나는 누군가가 너를 사랑하기나 하는 건지를 궁금해 하는 것이 어떤 것인지를 안다. 나는 이 말을 분명히 해주고 싶다: 내가 너를 사랑한다.

2. 너는 용서받았다

아마도 너를 이 지경으로까지 몰고 간 것은 죄책감일 것이다. 우리 모두는 용서가 필요하다. 너 혼자만 용서를 받아야 하는 것이 아니다. 네가 나로부터 용서받을 필요가 있으면 너는 용서를 받을 수 있다. 나는 너에게 용서를 거부해본 적이 없다. 네가 하나님으로부터 용서를 받고 싶으면, 그냥 요청해라. 그분은 훨씬 더 큰 죄도 용서해주셨다.

3. 너는 혼자가 아니다

아마도 너는 외로움을 느꼈던 것 같다. 네가 직면한 전쟁이 너를 이 세상에서 외롭게 만든다고 느꼈을 수 있다. 그렇지 않다. 너는 외롭지도 않고 사랑받지 못하는 존재도 아니다. 내가 여기 있고 다른 사람들도 여기 있다. 네가 우리의 사랑을 인지하지 못한다 하더라도 우리는 사랑하고 있다.

4. 세상은 네가 없다고 더 나아지지 않는다

너는 네가 왜 이 길을 선택했는지 한 번도 말한 적이 없다. 아마 너는 네가 없으면 우리가 더 나아질 것이라고 생각한 것은 아닌지 궁금하다. 우리는 그렇지 않다. 너는 힘겨운 일들을 겪고 있었고 그 일들이 나도 힘들게 했다. 이것은 사실이다. 하지만 너의 우정은 늘 그만한 가치가 있었고 앞으로도 그럴 것이다. 나는 내가 힘들 때 네가 베푼 우정에 대해 고맙다는 말을 하지 못하고 인생을 허비하느니 온갖 문젯거리로 힘들어 하는 너와 함께 지내는 것이 더 낫다. 네가 나에게 그러했던 것처럼 나도 너를 위한 자리에 있게 해주었으면 좋겠다.

5. 상황은 나아지게 되어 있다

네가 고통 중에 있는 것을 안다. 너의 고통을 이해하는 척하지는 않을 것이다. 나도 내 나름의 고통을 인생 가운데 겪어왔다. 몇 년 전에 나는 내 딸을 잃었다. 그 아이는 숨조차 쉬지 못한 채로 태어났다. 우리는 그 아이의 이름을 희망이라고 지었다. 왜냐하면 우리 모두가 겪는 최악의 고통 속에 희망이 있기 때문이다. 상황이 어쨌든 나아질 것이라고 희망해야 하는 것이다. 그 상처를 치유해줄 존재가 있을 것이라고 희망해야 한다. 희망은 다른 모든 것이 사라졌을 때 우리가 갖고 있는 것이다.

6. 고통의 기억은 사라지지 않는다

너는 아마 우리가 잠시 아파하다가 그것을 극복하고, 너의 상실도 극복할 것이라고 생각하고 있는지 모르겠다. 우리는 그러지 못할 것이다. 지난 6개월 동안 나의 인생은 거의 나락이었다. 너의 가족은 그보다 수 년 더 그런 상태였다. 나는 여전히 너의 부고 통지를 들고 다닌다. "내가 사망의 음침한 골짜기로 다닐지라도 당신은 나와 함께 한다"라고 적혀 있는 성경의 페이지에 끼워두었다. 10년이 지났고 고통은 누그러졌지만, 사라지지는 않는다. 결코 사라지지 않을 것 같다.

7. 너는 목적을 갖고 있다

아마 너는 자신의 인생을 소비해왔다고 생각했었는지 모르겠다. 인생의 목적을 달성하지 못했다고 생각했는가? 인생의 목적은 단순하다. 하나님을 사랑하고 너의 주변에 있는 사람들을 사랑하는 것이다. 그런데 네가 우리 곁에 머물지 않으면 너는 우리를 사랑할 수 없다. 우리 모두가 그렇듯이 너는 그 일을 완벽하게 해내지 못할 것이다. 하지만, 행할 만한 가치가 있는 일은 빈약하게라도 행할 만한 가치가 있는 법이다. 네가 여기에 있고, 또 너의 주변 사람들을 사랑하려고 노력하기만 하면, 너는 네가 이루도록 주어진 단 하나의 유일한 목적을 실행하고 있는 것이다. 비록 그 목적을 빈약하게 이룰지라도. 그리고 내 말을 믿어라: 너는 네가 생각하는 것보다 우리를 더 많이 사랑했다.

8. 도움의 손길이 있다

도움의 손길이 있는 법이다. 그것을 요청해라. 부르짖는 것을 멈추지 마라. 내가 대답하지 않으면 다른 사람에게 요청하라. 너의 인생에는 너를 사랑하는 사람들이 있다.

9. 희망은 있다

나는 왜 하나님께서 내 친구에게 그런 일이 일어나도록 허락하셨는지 알지 못한다. 내 말을 믿어라. 나는 그분의 계획이 가끔은 매우 끔찍하게 보인다고 여러 번 그분께 말하곤 했었다. 이 세상에 왜 그렇게 많은 상심과 고통이 있는지 알지 못한다. 그러나 나는 하나님에 대해서 이 정도는 안다: 그분은 이 세상을 치유하고 계신다. 미래에 대한 희망, 즉, 좀 더 나은 시대와 상황이 전개되리라고 믿는 것이 바로 그 증거이다. 우리는 지금 그것을 희미하게 볼 뿐이다. 하지만 그러한 희미한 빛이 있기에 우리는 그 희망이 다가오고 있는 것을 믿을 수가 있다. 바로 그 희망을 부여잡아라.

10. 이것은 내가 원하는 바가 결코 아니다

여기서 혼란을 느끼면 안 된다. 내가 이걸 원하는 것은 아니다. 나는 네가 살기를 원한다. 나는 네가 없는 인생을 사는 것보다 고통과 싸우는 친구가 있기 때문에 간간이 고통을 함께 겪으며 사는 것을 더 원한다. 내가 힘들어 할 때 네가 나를 친구로 삼았듯이 나도 네가 힘들 때 친구가 되어주고 싶다.

11. 너의 분투는 사람들에게 용기를 준다

분투하는 사람들은 모두 외롭다. 전투 중에 너는 적을 대면하고 그 와중에 너의 옆에서 싸우고 있는 동료를 보지 못하게 된다. 네가 여전히 싸우고 있다는 사실은 나에게 용기를 준다. 너의 싸움이 얼마나 치열한지를 깨닫지는 못해도 네가 싸우고 있다는 사실만으로도 나는 용기를 얻는다. 너와 함께 싸울 수 있는 영광을 내게 주길 바란다. 그저 손을 내밀어라. 누구든 알아보도록.

12. 나는 네가 필요하다

네가 너의 주변에 있는 사람들에게 부담스런 존재가 되었다고 착각하지 않도록 명심하라. 그것은 거짓말이다. 너는 내가 몹시 친구를 필요로 할 때 나의 친구가 되어주었다. 나는 다른 주에서 이사를 왔고 동기들에 의해 따돌림을 당했기 때문에 너무 외로웠다. 나는 늘 너의 친절과 재능과 탁월함을 부러워했고 네가 나의 절친한 친구라고 생각했으며, 가끔은 유일한 친구라고 생각했다. 나는 우리 인생의 결정이 후반부를 향해 가면서 갈라지기 시작했던 것을 안다. 그러나 그 모든 과정에서 우리는 친구였다. 그리고 여전히 나는 너의 우정이 필요하다.

13. 너는 이 인생을 없던 일로 만들 수 없다

나는 네가 내 결혼식의 들러리이고 나도 너에게 그러할 것이라고 생각했다. 그런데 나는 너의 관을 운구하는 자가 되었다. 그 어떤 실수이든 취소될 수 있고 그 결과도 처리될 수 있다. 하지만, 이것은 최종적인 일이다. 나는 너와 어디든 함께 갈 수 있다. 하지만 거기는 아니다. 나와 함께 있어라, 친구여. 네가 나의 암흑기에 나와 함께 있어준 대로 나도 너의 암흑기에 너와 함께 있어줄 기회를 내게 달라. 내가 따라갈 수 없는 곳으로 가지는 마라.

너의 절친,

더그 벤더

기사출처: http://www.christianpost.com/news/to-my-friend-who-committed-suicide-13-reasons-why-not-184090/#QzdxMqbVtrCYksb8.99

이인기 ihnklee@veritas.kr

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