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[시론] 보수 개신교 선거 프레임, 이번엔 먹히지 않았다
황교안 퇴장·기독정당 입성 실패, 일그러진 정치개입 경종 울려

입력 Apr 17, 2020 05:37 PM KST

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(Photo : ⓒ 미래통합당 )
미래통합당 황교안 전 대표가 15일 지지를 호소했다. 하지만 황 전 대표 본인과 당은 참패했고, 결국 황 전 대표는 물러났다.

4.15 총선은 정부·여당의 압승으로 끝났다. 이번 총선은 코로나19 탓인지 비교적 차분하게 치러졌다고 본다.

무엇보다 다행인 건 기독교, 특히 보수 개신교 세력의 결집이 예전만 못했다는 점이다. 하나하나 따져보자.

미래통합당 황교안 대표는 지역구인 종로에서 더불어민주당 이낙연 후보에게 패했다. 황 대표는 출마를 선언하면서 정권심판을 위한 행보임을 강조했다.

하지만 결과는 참패였다. 상대인 이 후보가 자신의 지역구는 물론 전국을 돌며 지원유세에 나선 것과 달리 황 대표는 종로에 머물렀다. 종로에 발이 묶였다고 보는 게 보다 사실에 부합한다는 판단이다. 결국 황 대표는 대표직에서 물러났다. 이 와중에 보수 개신교의 존재감은 미미했다.

황 전 대표와 보수 개신교는 줄곧 밀월관계에 있었다. 지난 해 1월 황 전 대표가 통합당 전신인 자유한국당에 입당하자, 보수 개신교계가 세 결집에 나서는 것 아니냐는 관측이 우세했었다. 황 전 대표는 사법연수원 시절 야간과정으로 신학을 공부한 뒤, 전도사로 성일침례교회에 시무한 경력이 있었다. 보수 개신교계도 이 점에 주목해 우군임을 자처해왔다.

황 전 대표는 한국당 대표에 오른 뒤 가장 먼저 한국기독교총연합회(한기총)를 찾았다. 이에 화답이라도 하듯 현재 구속 중인 전광훈 대표회장은 황 전 대표를 융숭히 맞이했다.

황 전 대표와 보수 개신교의 밀월은 10월과 11월 정점에 올랐다. 9월 말 서초동에서 검찰개혁 촛불집회가 열리자 개천절인 10월 3일 한국당은 광화문에서 맞불 장외집회를 열었다. 이 집회는 급조된 면이 없지 않았다. 그럼에도 보수 진영은 광화문 광장을 가득 메웠다.

마침 이날은 한기총 대표회장 전광훈 목사, 이재오 전 의원, 김문수 전 지사가 참여하는 '10·3 문재인 하야 범국민투쟁본부'(아래 범투본)가 대규모 집회를 예고한 날이기도 했다.

한국당과 범투본은 시차를 두고 집회를 진행하기로 합의했다. 한국당 집회가 길어지자 범투본이 약속을 지키라며 신경전을 벌이기도 했다. 하지만 두 세력은 자연스럽게 뒤섞였다. 한국당이 범투본에게 기댄 측면도 없지 않았다. 황 전 대표, 나경원 당시 원내대표는 전 목사 측이 9일 조직한 2차 국민대회에 모습을 드러냈다. 비록 당 차원의 참여는 아니었지만 3일 대규모 집회 조직에 대한 감사표시의 성격이 강했다.

11월 황 전 대표는 삭발과 단식투쟁에 들어갔다. 청와대 앞에 마련된 황 전 대표 단식 농성장엔 아침부터 지지자들로 북적였다. 일부 지지자는 황 전 대표를 위해 무릎 꿇고 기도하기도 했다. 이때 가장 먼저 황 전 대표를 찾은 이는 전광훈 목사였다. 전 목사는 단식 8일차에 다시 한 번 황 전 대표를 찾았다.

하지만, 황 전 대표와 전 목사의 밀월은 올해 초 균열이 가기 시작했다. 사실 균열 조짐은 황 전 대표의 단식 때 이미 일기 시작했다.

단식 돌입 직후 전 목사가 찾았지만, 황 전 대표가 전 목사와 거리를 두려는 기색이 역력했다. 일부 한국당 관계자들도 불편한 기색을 숨기지 않았다.

그 시기 황 전 대표는 박찬주 전 제2작잔사령관 영입 논란, 지지부진한 보수통합으로 리더십 위기에 처해 있었다. 이 와중에 전 목사는 문재인 대통령 하야를 선언하며 폭주 중이었다. 그러니 황 전 대표로서는 전 목사가 달가울 수만은 없었다.

황 전 대표로선 고민이 적지 않았을 것이다. 전 목사를 끌어안으면 중도층이 이탈하고, 거리를 두면 극보수 세력이 떨어져 나갔을 테니 말이다. (이 같은 태도는 세월호 막말 파문을 일으킨 차명진 후보의 제명을 두고서도 똑같이 드러났다)

구심점 잃은 보수 개신교

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(Photo : ⓒ JTBC )
20일 자유한국당 황교안 대표가 단식투쟁을 선언하자 한기총 대표회장 전광훈 목사가 찾아왔다. 그러나 황 대표가 전 목사와 거리를 두는 듯한 기색이 역력했다.

올해 1월 초 둘의 밀월관계는 급기야 파탄에 이르렀다. 전 목사는 황 전 대표가 먼저 결별을 통보했다고 주장했다. 이때는 전 목사가 구속 갈림길에 있던 시점이었다.

전 목사는 "내가 감옥가게 생겼으니까 함께 할 수 없다, 이런통보를 합니까"라며 불쾌감을 숨기지 않았다. 이후 전 목사는 "박근혜 대통령의 3분의 1도 못 갑니다, 황교안 체제를 가지고는"이라며 황 전 대표를 깎아 내렸다. 이어 기독자유통일당 창당을 주도하며 독자 노선을 걸었다.

한편 황 전 대표는 노골적으로 보수 개신교계의 지지를 호소하지는 않았다. 단, 설연휴 조계종에 '육포'를 선물했다가 이웃 종단에 배려가 부족하다는 질타에 시달렸다. 또 선거운동 과정에선 "문제는 신천지입니다. 신천지와 교회는 다릅니다. 교회 내에서 (코로나19) 감염이 발생된 사실도 거의 없다고 합니다"고 적은 페이스북 글이 논란을 일으켰다.

저간의 사정을 살펴보면 황 전 대표와 전 목사는 자중지란의 모습을 노출했다. 이 와중에 보수 개신교는 구심점을 잃었다. 2007년 대선 국면에서 결집해 소망교회 장로였던 이명박 후보를 대통령에 당선시키는가 하면, 2016년과 2017년 사이 박근혜 전 대통령 탄핵 국면에서 탄핵 반대 세력에 힘을 실어준 일과는 사뭇 대조적이다.

보다 근본적으로 보수 개신교계는 이명박·박근혜 보수정권에서 과도하게 정치에 개입했다. 문재인 정부 들어서도 전 목사가 문재인 정부 하야를 촉구하는 등 폭주하며 신뢰위기를 자초했다.

보수 개신교의 정치 구호는 개신교 안에서도 먹히지 않고 있다. 한국기독교사회문제연구원이 지난 해 10월 발간한 '2019 주요 사회 현안에 대한 개신교인의 인식조사 보고서'를 살펴보자. 이 보고서에 따르면 전 목사의 문 대통령 하야 발언에 대해 개신교인 중 71.9%가 '동의하지 않는다'고 답했다. 전 목사의 언행에 대해선 개신교인 64.4%가 "전광훈 목사는 한국교회를 대표하지도 않고 기독교의 위상을 심각하게 훼손하고 있다"고 답했다.

황 전 대표는 물러났다. 물러나면서 "일선에서 물러나 국민 마음을 헤아리고 국가와 국민을 위한 제 역할이 뭔지 성찰하겠다"며 여운을 남겼지만, 황 전 대표의 재기는 쉽지 않아 보인다. 한편 기독자유통일당도 국회입성에 실패했다. 이 당의 투표율은 1.38%. 약 1천 만으로 추산하는 개신교 인구를 볼 때 초라한 성적이 아닐 수 없다.

황 전 대표의 퇴장과 기독자유통일당의 국회입성 실패는 이제 더 이상 중요한 선거국면에서 보수 개신교의 프레임이 작동하지 않는다는 걸 보여주는 상징적 장면일 것이다. 그리스도인의 한 사람으로서 다행스럽고 반갑다.

끝으로 그리스도인으로서 어느 정당·정파의 승리는 중요하지 않다. 다만, 정부 여당이 1987년 개헌 이래 가장 많은 의석을 차지했고 개헌 빼곤 다 할 수 있는 힘을 거머쥔 만큼 그 권력을 국민을 위해 사용해 주기 바란다.

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